O que é crescimento econômico? E por que isso é tão importante?

O que é crescimento econômico? E por que isso é tão importante?

Boa saúde, um lugar para morar, acesso à educação, nutrição, conexões sociais, respeito, paz, direitos humanos, um meio ambiente saudável, felicidade. Esses são apenas alguns dos muitos aspectos com os quais nos preocupamos em nossas vidas.

No cerne de muitos desses aspectos com os quais nos preocupamos estão as necessidades para as quais exigimos bens e serviços específicos: pense naqueles que são necessários para os objetivos da lista acima – os serviços de saúde de enfermeiras e médicos, a casa em que você mora, ou os professores que fornecem educação.

Pobreza, prosperidade e crescimento são frequentemente medidos em termos monetários, mais comumente como a renda das pessoas. Mas, embora as medidas monetárias tenham algumas vantagens importantes, têm a grande desvantagem de serem abstratas. No pior caso, as medidas monetárias – como o PIB per capita – são tão abstratas que esquecemos do que realmente tratam: o acesso das pessoas a bens e serviços.

O que é crescimento econômico?

Então, como podemos definir o que é crescimento econômico?

Uma definição que pode ser encontrada em tantas publicações é que o crescimento econômico é “um aumento na quantidade de bens e serviços produzidos per capita da população durante um período de tempo.”

A definição no Dicionário Oxford é quase idêntica: “O crescimento econômico é o aumento na produção de bens e serviços per capita da população em um determinado período de tempo”. E a definição no Dicionário de Cambridge é semelhante. Ele define crescimento como “um aumento na economia de um país ou área, especialmente do valor dos bens e serviços que o país ou área produz”.

Na nota de rodapé a seguir você encontrará mais definições. Reunindo essas definições e levando em consideração a literatura econômica de forma mais ampla, sugiro a seguinte definição:

O crescimento econômico descreve um aumento na quantidade e qualidade dos bens e serviços econômicos que uma sociedade produz.

Eu prefiro uma definição um pouco mais longa do que a maioria das outras. Se você quiser uma definição mais curta, pode falar de “produtos” em vez de “bens e serviços” e pode falar de “valor” em vez de mencionar os aspectos de quantidade e qualidade separadamente.

Muitas definições de crescimento econômico simplesmente falam da produção de “bens e serviços” coletivamente. Isso contorna uma dificuldade fundamental em sua definição e medição. O crescimento econômico não se preocupa com todos os bens e serviços, mas com um subconjunto deles: bens e serviços econômicos.

Em tudo o que fazemos – mesmo em nossas atividades mais mundanas – continuamente ‘produzimos’ bens e serviços de alguma forma. No início da manhã, depois de escovar os dentes e fazer torradas, já preparamos um serviço e um produto. Devemos contar com a escovação e a fabricação de torradas para a produção econômica do país em que vivemos? A questão de onde traçar a linha não é fácil de responder. Mas temos que traçar a linha em algum lugar. Se não o fizermos, acabamos com um conceito de produção que é tão amplo que se torna sem sentido; produziríamos um serviço com cada respiração que respiramos e cada vez que coçamos o nariz.

É importante reconhecer que muitas das dificuldades em definir os limites da produção surgem do esforço para tornar as medidas de produção econômica tão comparáveis ​​quanto possível.

Para dar apenas um exemplo concreto do tipo de considerações que tornam a discussão sobre definições específicas tão difícil, vejamos como o limite de produção é traçado no setor habitacional.

Imagine dois países idênticos, exceto por um aspecto, a casa própria. No país A, todos alugam suas casas e a soma total dos aluguéis anuais chega a € 2 bilhões por ano. No país B, todos são proprietários de suas casas e ninguém paga aluguel. Fornecer habitação é certamente um serviço econômico, mas se contássemos apenas as transações monetárias, teríamos a falsa impressão de que o valor dos bens e serviços no país A é 2 bilhões de euros mais alto do que no país B. Para evitar tal erro de julgamento, a produção limite inclui os serviços de habitação que são fornecidos sem quaisquer transações monetárias. Nas Contas Nacionais, os estatísticos levam em consideração o “valor de aluguel imputado da habitação ocupada pelo proprietário” – às famílias que possuem sua casa é atribuído um valor de aluguel imputado. No cenário imaginado, essas rendas imputadas totalizariam € 2 bilhões no País B, de modo que a prosperidade das pessoas nesses dois países seria considerada idêntica.

É o caso de forma mais ampla que os números das Contas Nacionais (como o PIB) incluem bens e serviços não mercantis importantes que não estão incluídos nas medidas de pesquisa domiciliar sobre a renda das pessoas. O PIB não inclui apenas os serviços de habitação por habitação ocupada pelo proprietário, mas também o fornecimento da maioria dos bens e serviços fornecidos pelo governo ou por instituições sem fins lucrativos.

Como podemos medir o crescimento econômico?

Muitas discussões sobre crescimento econômico são extraordinariamente confusas. Muitas vezes as pessoas falam umas às outras. Acredito que a razão para isso é que a discussão sobre o que é crescimento econômico se confunde com a forma como ele é medido.

Embora seja bastante direto definir o que é crescimento, medi-lo é muito, muito difícil.

Nos piores casos, as medidas de crescimento são confundidas com uma definição de crescimento. O crescimento é freqüentemente medido como um aumento na renda ou PIB per capita ajustado pela inflação. Mas essas medidas não são a definição disso – assim como a expectativa de vida é uma medida da saúde da população, mas certamente não é a definição da saúde da população.

Para ver como é difícil medir o crescimento, pare um momento para pensar em como você o mediria. Como você determinaria se a quantidade e a qualidade de todos os bens e serviços econômicos produzidos por uma sociedade aumentaram ou diminuíram ao longo do tempo?

Encontrar uma medida significa que você tem que encontrar uma maneira de expressar uma grande quantidade de informações relevantes em uma única métrica. Como mostra o esboço, você deve primeiro medir a quantidade e a qualidade de todos os muitos, muitos bens e serviços que são produzidos e, em seguida, encontrar uma maneira de agregar todas essas medidas em uma métrica resumida. Não importa a medida que você propõe para uma tarefa tão difícil, sempre haverá problemas e deficiências em qualquer proposta que você possa fazer.

Uma forma possível de medir o crescimento é fazer uma lista de alguns produtos específicos que as pessoas desejam e ver que parcela da população tem acesso a eles.

Você pode mudar este gráfico para qualquer país do mundo por meio da opção ‘Alterar país’. Você verá que, a julgar por essa métrica, alguns países alcançaram um crescimento rápido – como a Indonésia – enquanto outros tiveram um crescimento muito pequeno, como o Chade.

A vantagem de medir o crescimento dessa forma é que ele é concreto. Deixa claro o que exatamente está crescendo e a quais bens e serviços específicos as pessoas têm acesso.

A desvantagem é que captura apenas uma pequena parte do crescimento econômico. Existem muitos outros bens e serviços que as pessoas desejam, além de água, eletricidade, saneamento e tecnologia para cozinhar.

Na prática, qualquer tentativa de medir o crescimento como acesso a produtos específicos significa que você olha apenas para um número relativamente pequeno de bens e serviços muito específicos nos quais estatísticos ou economistas estão interessados. Isso é problemático por razões éticas. Não deveria caber aos estatísticos ou economistas determinar quais poucos produtos deveriam ser considerados valiosos.

Você já deve ter percebido esse problema ao ler minha lista no início deste texto. Você pode ter discordado das coisas que coloquei nessa lista e pensado que alguns outros bens e serviços estão faltando. É por isso que é importante rastrear a renda e não apenas o acesso a bens específicos: medir a renda das pessoas é uma forma de medir as opções que elas têm, ao invés das escolhas que fazem. Respeita o julgamento das pessoas para decidir por si mesmas o que acham mais importante para suas vidas.

Para medir as opções que a renda de uma pessoa representa, temos que comparar sua renda com os preços dos bens e serviços que ela deseja. Temos que olhar para a relação entre renda e preços.

Antes da invenção da imprensa no século 15, o preço costumava chegar a vários meses de trabalho. O fato de os livros serem inacessíveis para quase todos não deveria ser surpreendente. Corresponde ao que vimos antes, que um escriba levou vários meses para produzir um único livro.

Isso nos mostra como uma inovação em tecnologia aumenta a produtividade e como um aumento na produção a torna mais acessível. Como aumenta as opções que as pessoas têm.

Fonte: What is economic growth? And why is it so important? – Our World in Data

Sobre Lucas Carvalho 13 Artigos
Historiador como formação, pesquisador por paixão, anos dando aulas de História, Inglês e Tecnologia, agora minerando dados pela internet.

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